Pepers

Veel papegaaien vinden verse pepers lekker, ook de hete zaden en zaadlijsten. Dat komt omdat zij geen smaakpapillen hebben die gevoelig zijn voor capsaïcine, de stof die het brandende gevoel veroorzaakt. Pepers hebben natuurlijk een smaak, die wij mensen nauwelijks proeven, omdat bij ons het branderige, hete gevoel overheerst. Capsaïcine, de stof die pepers heet maakt, past precies op de pijn (of noci-)receptoren van de meeste zoogdieren. Pijnreceptoren zitten overal, ook op je tong. Bij papegaaien ontbreken de pijnreceptoren die gevoelig voor capsaïcine en dus kunnen ze met smaak pepers eten. Je doet je papegaai dus een plezier door hem af en toe een vers pepertje te geven.